Principiante

¿Cómo se convirtió el dinero en la base del comercio durante tanto tiempo? Para tener una respuesta a esta pregunta debemos entender qué es el dinero y las diferentes formas en que ha utilizado a lo largo del tiempo.

Definición de Dinero

El dinero se define a menudo por las funciones que desempeña:

  • Es un depósito del valor, lo que significa que el dinero permite aplazar su consumo hasta una fecha posterior.

  • Es una unidad de medida, lo que significa que permite asignar un valor a diferentes bienes sin tener que compararlos. Así, en lugar de decir que un reloj Rolex vale seis vacas, se puede decir simplemente que este (o las vacas) cuestan $10 000.

  • Y es un medio de intercambio, lo que significa que es una forma fácil y eficiente para que diferentes partes intercambien bienes y servicios entre sí.

Historia del Dinero

Somos capaces de definir lo que es el dinero; sin embargo cuando se trata de sus orígenes, no se ha llegado a encontrar una respuesta definitiva. Para un elemento tan central de nuestras vidas, las antiguas raíces del dinero y las razones de su invención no están claras, la mayor parte del conocimiento disponible se basa en conjeturas e inferencias lógicas.

Algunos economistas suponen que el trueque de bienes y servicios inspiró la invención del dinero. Por otro lado, hay antropólogos y arqueólogos que sostienen que los primeros estados inventaron la moneda como medio de pago de las deudas.

Varias investigaciones sugieren que el dinero apareció de forma independiente por diferentes razones y asumió diferentes formas tangibles en muchas partes del mundo, comenzando hace miles de años y que el trueque no tuvo nada que ver con esto, sino que el dinero surgió de sistemas más antiguos de crédito y deuda. En las sociedades de pequeña escala, las deudas se referían a las obligaciones contraídas con otras personas, mientras que entre los grupos de cazadores-recolectores y agricultores las hijas entregadas en matrimonio creaban deudas que se pagaban parcialmente con bienes y cuyo pago completo requería que el receptor de la primera novia proporcionara una novia a cambio.

Múltiples revisionistas sostienen que la transición a una nueva forma de deuda que favorece al dinero comenzó hace al menos 5.500 años en los estados agrícolas de Mesopotamia y Egipto. En Mesopotamia, el siclo de plata -un trozo de metal, no una moneda- era una medida monetaria básica. Los gobernantes decretaban que el peso de un siclo de plata equivalía a un celemín de cebada. En otras sociedades antiguas se utilizaban siclos de plata, oro y otros metales. Los pesos precisos de los siclos parecen haber variado de unos a otros y, por tanto, son difíciles de precisar. Los agricultores pagaban impuestos para mantener el estilo de vida de la realeza y las obras públicas; lo que los agricultores y otros plebeyos no podían pagar en bienes se registraba como deuda en siclos. Los mercaderes y comerciantes adquirían los bienes de los funcionarios del templo y del palacio a crédito.

Las monedas estampadas con imágenes de animales o gobernantes, que actuaban como denominaciones y garantizaban el valor del metal, aparecieron por primera vez en el reino de Lidia hace unos 2.600 años. Situada en lo que hoy es Turquía, Lidia se encontraba en la cúspide entre el Mediterráneo y Oriente Próximo, y el comercio con viajeros extranjeros era habitual, lo cual fue uno de los principales promotores de que se acuñara esta moneda. Para entender el porqué, imaginemos que se realiza un comercio en ausencia de dinero o, en otras palabras, a través del trueque. El principal problema del trueque es que se requiere un doble coincidencia de necesidades; supongamos que tienes un racimo de plátanos y quieres un par de zapatos, pero no basta con encontrar a alguien que tenga unos zapatos o a alguien que quiera unos plátanos. Para hacer el trueque, hay que encontrar a alguien que tenga zapatos que esté dispuesto a intercambiar y que quiera plátanos, lo cual no es tarea fácil.

Con una moneda común, la tarea se hace más fácil: Simplemente vendes tus plátanos a alguien a cambio de dinero, con el que luego compras zapatos a alguien más. Y si, como en Lidia, hay extranjeros a los que quieres comprar o a los que quieres vender, tener un medio de cambio en común es obviamente valioso. Es decir, el dinero es especialmente útil cuando se trata de personas que no conoces y que quizá no vuelvas a ver.

Una gran innovación en el avance del reino del Lidia fue la moneda metálica estandarizada. Fabricada con una aleación de oro y plata llamada electrum, una moneda era exactamente igual a otra, a diferencia, por ejemplo, del ganado. A diferencia del ganado, las monedas no envejecían, ni morían, ni cambiaban con el tiempo y además eran mucho más fáciles de transportar. Otros reinos siguieron el ejemplo de Lidia, y las monedas se hicieron presentes en todo el Mediterráneo, con reinos que estampaban su insignia en las monedas que acuñaban. Esto tenía un efecto doble: facilitaba el flujo comercial y establecía la autoridad del estado.

La difusión de la moneda por el Mediterráneo no significó su uso universal; poco después de Lidia, las ciudades y los estados de Grecia, Persia, India y China empezaron a acuñar sus propias monedas, pero incluso entonces la mayoría de la gente seguía siendo agricultora de subsistencia y vivía en gran medida al margen de la economía monetaria. Pero a medida que el dinero se hizo más común, fomentó la expansión de los mercados. Una vez que los mercados y el dinero se apoderan de una pequeña parte de la economía, tienden a colonizar el resto de la economía, forzando gradualmente el trueque, el feudalismo y otros acuerdos económicos. Esto sucede sobre todo porque el dinero facilita mucho las transacciones de mercado y también porque el uso del dinero parece redefinir lo que la gente valora, empujándola a ver las cosas en términos económicos, en lugar de sociales.

Los gobiernos se apresuraron en adoptar las monedas metálicas porque facilitaban la recaudación de impuestos y la creación de fuerzas militares ya estas financiaban los ejércitos y las guerras de conquista. En el proceso, las monedas se convirtieron en moneda de curso legal para todo tipo de transacciones. Múltiples revisionistas sostienen que los mercados fueron un resultado de este sistema, no su causa.

Una vez que los chinos empezaron a fabricar papel comparativamente barato a partir de fibras naturales y descubrieron la impresión de bloque, el papel moneda empezó a utilizarse en el país. El primer uso conocido del papel moneda en China se remonta a la dinastía Tang y, a pesar de la escasa información que se conserva sobre este primer sistema de papel moneda, hay pruebas de que se trataba de certificados emitidos por el gobierno Tang para pagar a los comerciantes locales en partes distantes del imperio. Mediante el uso de certificados, el gobierno podía evitar tener que transportar monedas metálicas a lugares lejanos. Cada certificado tenía una cantidad de monedas metálicas determinada y era canjeable por las monedas a petición en la capital china. La mayoría de los comerciantes nunca se tomaban la molestia de ir a la capital para obtener monedas metálicas por su certificado, sino que los certificados se utilizaban como dinero a nivel local, ya que eran transferibles. La visión del dinero como mercancía sólo empezó a cambiar con la adopción generalizada del papel moneda.

En comparación con las monedas metálicas hechas de metales preciosos, el papel moneda era más fácil de transportar, y el uso del papel moneda también liberaba metal que podía destinarse a otros usos. En 1821, el Banco de Inglaterra adoptó el estándar oro, prometiendo canjear sus billetes por oro si se le solicitaba. Cuando otros países siguieron su ejemplo, el patrón oro se convirtió en la norma general de las economías desarrolladas. El descubrimiento de nuevos e importantes yacimientos de oro a lo largo del siglo XIX hizo que el suministro de monedas siguiera creciendo.

El estándar oro, como se pretendía, aportó estabilidad a los precios y fue enormemente beneficioso para los propietarios y prestamistas. Sin embargo, también trajo consigo la deflación -es decir, los precios cayeron en general- porque a medida que los países, las poblaciones y las economías crecían, sus gobiernos no tenían una forma fácil de aumentar la oferta monetaria si no era extrayendo más oro, por lo que el dinero en efecto se volvió más escaso. La deflación fue dura para los agricultores y los prestatarios, que anhelaban un poco de inflación para ayudarles con sus deudas; cuando el dinero pierde gradualmente parte de su valor, también lo hacen las deudas de la gente.

Lo que finalmente acabó con el patrón oro fue la Primera Guerra Mundial. Como los gobiernos necesitaban más dinero para sus ejércitos que el que tenían en oro, simplemente empezaron a imprimirlo. Y aunque muchos países intentaron volver al patrón oro después de la guerra, las consecuencias de la Gran Depresión hicieron que se acabara definitivamente. Por ello, las monedas actuales son monedas «fiduciarias», lo que significa que están respaldadas por la autoridad del gobierno emisor, y nada más.

En Estados Unidos, por ejemplo, eso significa que el gobierno sólo acepta dólares para el pago de impuestos y exige a sus acreedores que acepten dólares para el pago de deudas. Pero si la gente perdiera la fe en el dólar y dejara de aceptarlo en las transacciones cotidianas, acabaría por perder su valor. La dependencia del dinero fiduciario otorga demasiado poder al gobierno, que puede imprimir imprudentemente todo el dinero que quiera. Pero la verdad es que esto siempre ha sido posible. Incluso con el patrón oro, los gobiernos revalorizaban sus monedas cuando era necesario, dictando de hecho un nuevo precio para el oro, o ignoraban el patrón cuando resultaba demasiado limitante, como durante la Primera Guerra Mundial. Además, la idea de que el oro es de alguna manera más «real» que el papel es, bueno, un espejismo. El oro es valioso porque hemos decidido colectivamente que lo es y que aceptaremos bienes y servicios a cambio de él. Y eso no es diferente, en última instancia, de nuestra decisión colectiva de que los rectángulos de papel de colores son valiosos y que aceptaremos bienes y servicios a cambio de ellos.

Diferencia entre Dinero y Moneda

Aunque la mayoría de las veces los términos «dinero» y «moneda» se utilizan indistintamente, hay algunas sugerencias de que estos términos no son idénticos; éstas sugieren que el dinero es inherentemente un concepto intangible, mientras que la moneda es la manifestación física (tangible) del concepto intangible de dinero. Por extensión, según estas sugerencias, el dinero no se puede tocar ni oler. La moneda suele presentarse en formas metálicas redondas conocidas igualmente como monedas, o en forma de piezas de papel, llamadas billetes o papel moneda. La forma básica del dinero son los números; algunas de las formas básicas de moneda actualmente son los billetes de papel, las monedas y las tarjetas de plástico.

La poderosa combinación de computadoras y telecomunicaciones, de teléfonos inteligentes y medios sociales, de criptografía y economías virtuales hace que parezca posible crear una sociedad sin dinero en efectivo (monedas metálicas ni papel moneda). Lo más relevante del dinero no es su representación, sino el efecto que tiene. Al fin y al cabo, las personas utilizan monedas que lubrican el comercio, permiten el intercambio de bienes y servicios y, por lo tanto promueven el trabajo y la creación. El dinero, ya sea representado por una moneda de metal, una concha o un trozo de papel, no siempre tiene valor. Su valor depende de la importancia que le atribuyan las personas: como depósito del valor, unidad de medida y medio de intercambio. El dinero tiene valor simplemente porque todo el mundo sabe que será aceptado como forma de pago. Sin embargo, a lo largo de la historia, tanto el uso como la forma del dinero han evolucionado.

Definición de Criptomonedas

Las criptomonedas son una forma de moneda virtual, lo que significa que son representaciones digitales de valor. La parte criptográfica se refiere a los diversos algoritmos de cifrado y técnicas criptográficas que salvaguardan estas entradas.

Definición de la Tecnología Blockchain

Las criptomonedas se controlan mediante una tecnología conocida como blockchain o tecnología de registros distribuidos (DLT). La tecnología blockchain es fundamental para las criptomonedas, ya que permite procesar y autentificar las transacciones sin ninguna autoridad central. Ofrece un registro de la verdad comúnmente acordado a múltiples participantes que desconfían entre sí en un sistema económico. Una cadena de bloques es un libro de contabilidad que registra las transacciones de criptomonedas agrupadas en bloques. Cada bloque está vinculado criptográficamente al anterior, de modo que a medida que se añaden nuevos bloques, los antiguos son cada vez más difíciles de modificar. Los nuevos bloques se replican en todas las copias del libro de contabilidad dentro de la red, y cualquier conflicto se resuelve automáticamente utilizando reglas establecidas.

Una cadena de bloques está esparcida entre nodos situados normalmente en diferentes lugares. Esta es una de las ideas clave de la cadena de bloques, y le otorga sus características únicas de descentralización. Por ello, cualquiera puede enviar información para ser almacenada en una cadena de bloques y, por lo tanto, es importante que existan procesos que garanticen que todo el mundo se ponga de acuerdo sobre qué información añadir y qué información desechar Diferentes redes utilizan diferentes métodos, pero estos procesos juntos son lo que se conoce como un protocolo de consenso y son esencialmente las reglas mediante las cuales se rige el funcionamiento de la red.

Definición de Protocolo de Consenso

«El consenso es un problema dominante en muchos ámbitos del quehacer humano; el consenso es el proceso de acordar en una de varias alternativas propuestas por varios agentes. El consenso puede definirse como un acuerdo, los protocolos son reglas que describen cómo debe realizarse una actividad. En pocas palabras, los protocolos de consenso pueden verse como las «reglas del acuerdo».

Un protocolo de consenso (también conocido como mecanismo de consenso o algoritmo de consenso) se utiliza para lograr el acuerdo necesario sobre un único valor de datos o un único estado de la cadena de bloques en un momento dado. Proporciona un método de revisión y confirmación acerca de cuales datos que deben añadirse al registro de una cadena de bloques. Debido a que no existe una autoridad centralizada que dicte quién tiene razón o no, todos los nodos participantes deben llegar a un acuerdo sobre el estado de la red, siguiendo las reglas predefinidas o protocolo.

Estado Actual de la Tecnología Blockchain

Bitcoin

Podría argumentarse que la tecnología blockchain se aplicó por primera vez al dinero digital en 2008 en el documento inicial que describía la solución de dinero electrónico llamada Bitcoin: A Peer to Peer Electronic Cash System. Una versión puramente peer-to-peer de dinero electrónico la cual busca permitir que los pagos en línea se envíen directamente de una parte a otra utilizando BTC (la moneda nativa del blockchain) sin pasar por una institución financiera.

La primera transacción de Bitcoin se realizó en enero de 2009, cuando el creador seudónimo de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, transfirió 10 Bitcoins a la primera persona que se descargó el software. Sin embargo, tomó hasta el año 2010 para que se realizara la primera transacción comercial con Bitcoin. Un programador llamado Laszlo Hanyecz encargó dos pizzas a través de un intermediario pagándole 10.000 Bitcoins.

Bitcoin utiliza prueba de trabajo (PoW) como su protocolo de consenso. El mecanismo de prueba de trabajo requiere que los mineros de Bitcoin compitan para resolver complejas ecuaciones matemáticas utilizando sus ordenadores en un proceso que consume mucha energía. Es difícil intencionalmente, los mineros pasan por una intensa carrera de prueba y error para resolver un rompecabezas criptográfico con el fin de encontrar el nonce para añadir un nuevo bloque y sólo los bloques con un nonce válido pueden ser añadidos a la cadena. El ganador consigue añadir el último bloque de transacciones a la cadena de bloques de Bitcoin y también recibe recompensas de Bitcoin en forma de monedas recién acuñadas y tarifas de transacciones. Resolver el rompecabezas «prueba» que se ha hecho el «trabajo» utilizando recursos computacionales en un proceso conocido como minería.

El lenguaje de scripting de Bitcoin se llama simplemente Script. Script se utiliza casi exclusivamente para bloquear y desbloquear Bitcoin, no para construir aplicaciones o ejecutar programas. Todas las transacciones de Bitcoin utilizan Script para definir cómo se pueden gastar las salidas. En otras palabras, el script de una transacción de Bitcoin determina a quién se envía el Bitcoin.

Ethereum

Ethereum, al igual que Bitcoin, utiliza el protocolo de consenso prueba de trabajo (PoW), por lo que comparte los inconvenientes inherentes al protocolo. Pero, por otro lado, la cadena de bloques de Ethereum va un paso más allá al servir también como una plataforma para contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas. El whitepaper (libro blanco) de Ethereum fue publicado en 2013; un par de años antes del lanzamiento del proyecto en 2015, por su cofundador Vitalik Buterin, detallando el uso de contratos inteligentes, que son acuerdos autoejecutables escritos en código fuente. Los contratos inteligentes permiten la creación de aplicaciones descentralizadas, o DApps, las cuales son aplicaciones que funcionan sin una entidad central detrás.

La moneda nativa de la cadena de bloques se llama Ether o ETH. El Ether se utiliza principalmente para dos propósitos: se negocia como criptomoneda en los intercambios de la misma manera que otras criptomonedas, y se utiliza en la red Ethereum para ejecutar aplicaciones. Por lo tanto, todas las aplicaciones descentralizadas construidas sobre Ethereum permiten que el Ether y otras criptomonedas sean utilizadas en una gran variedad de formas diferentes, incluyendo por ejemplo como garantía para los préstamos o pueden ser prestados a los prestatarios para ganar intereses. La garantía se refiere a las criptomonedas ofrecidas como seguridad de que será pagado el préstamo.

Ethereum ofrece múltiples lenguajes para que los programadores desarrollen contratos inteligentes. Los dos lenguajes más activos y mantenidos son:

  • Solidity

  • Vyper

DecentralChain

DecentralChain utiliza prueba de participación arrendada (LPoS) como protocolo de consenso. En los modelos PoW, la capacidad de los mineros para validar las transacciones de los bloques se determina con base en la potencia de cálculo de su hardware, y el minero que complete y añada el bloque en primer lugar es recompensado con una recompensa compuesta por las tasas de transacción y las monedas recién acuñadas. Por el contrario, en los modelos PoS la capacidad de validación es proporcional al tamaño de la participación; cada nodo que tiene una cierta cantidad de criptomonedas es elegible para añadir el siguiente bloque a la cadena de bloques, concediendo a los que tienen las mayores participaciones una mayor oportunidad de producir un nuevo bloque; el validador elegido recibe entonces su recompensa si produce el bloque válido, o es penalizado si no lo hace.

LPoS pretende mejorar el modelo tradicional de PoS permitiendo a los usuarios arrendar sus participaciones a otros usuarios (el arrendamiento se considera libre de riesgo, ya que el propietario mantiene la custodia de las criptomonedas), aumentando así la capacidad de estos últimos para producir nuevos bloques. A cambio, el arrendador recibe un porcentaje de la tasa de transacción obtenida por el validador. De este modo, el protocolo de consenso pretende abordar el posible problema de la centralización en los modelos PoS tradicionales y permitir que todos los usuarios ganen recompensas. Esto amplía la capacidad de participar en la red no sólo a los interesados minoritarios, sino también a los usuarios para que ejecutan nodos ligeros.

DecentralChain ofrece un enfoque único para el desarrollo de aplicaciones descentralizadas al evitar las altas tarifas de gas para todas las transacciones. El lenguaje nativo utilizado en la blockchain se llama Ride, un lenguaje que no es Turing completo lo cual a su vez ayuda a mantener el sistema seguro y predecible.